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Los fundamentos de la tecnología láser

Historia de la tecnología láser

La tecnología láser comenzó con Albert Einstein a comienzos del siglo XX. La tecnología evolucionó aún más en 1960 cuando se construyó el primer láser en Hughes Research Laboratories. Siga la siguiente línea de tiempo para ver la evolución de la tecnología láser.

LÍNEA DE TIEMPO

1917
Albert Einstein sienta las bases para la tecnología láser cuando predice el fenómeno de "emisión estimulada", que es fundamental para el funcionamiento de todos los láseres.
1939
Valentin Fabrikant teoriza el uso de la emisión estimulada para amplificar la radiación.
1950
Charles Townes, Nikolay Basov y Alexander Prokhorov desarrollan la teoría cuántica de emisión estimulada y demuestran la emisión estimulada en las microondas. Más tarde reciben el Premio Nobel en física por este trabajo de vanguardia.
1959
Gordon Gould, graduado de la Universidad Columbia, propone que la emisión estimulada se puede usar para amplificar la luz. Describe un resonador óptico que puede crear un haz angosto de luz coherente y lo llama LASER, por las siglas en inglás de "amplificación de luz por emisión estimulada de radiación".
1960
Theodore Maiman construye el primer prototipo de trabajo de un láser en Hughes Research Laboratories en Malibu, California. Este láser usa rubí sintético como medio activo y emite un haz de luz de color rojo profundo con una longitud de onda de 694,3 nm. La primera aplicación para el láser de rubí fue en telemetría militar, y aún se usa comercialmente para perforar orificios en diamantes debido a su alta potencia pico.
1963
Kumar Patel desarrolló el láser de dióxido de carbono (CO2) en los laboratorios AT&T Bell. El láser CO2 tiene un costo muy inferior y una mayor eficiencia que el láser de rubí. Estos factores lo han hecho el tipo de láser industrial más popular por más de 50 años.

Crecimiento del procesamiento de materiales mediante láser

Historia del láser 1

1960s

El primer láser CO2, desarrollado en 1964, tenía una salida de potencia de solo un milivatio. Para el año 1967, fue posible construir láseres CO2 con una potencia que excedía los 1.000 vatios. La primera aplicación comercial del procesamiento de materiales mediante láser fue en mayo de 1967 cuando Peter Houldcroft de TWI (The Welding Institute) en Cambridge, Inglaterra, usó un haz láser CO2 asistido por oxígeno para cortar una lámina de acero de 1 mm de espesor.

1970s

Las continuas mejoras en los láseres CO2 junto con desarrollos de nuevos tipos de láseres marcaron el inicio en las primeras aplicaciones de "maquinado láser". Laser-Work A.G. Desarrolló en 1975 el primer sistema láser de 2 ejes. Las primeras aplicaciones fueron impulsadas por fabricantes de automóviles y aviones que habían descubierto el valor de los láseres para corte y soldado de metales.

1980s

La introducción de pequeños láseres poco costosos como el láser de plancha de dióxido de carbono, marcó el inicio de una nueva era del "Procesamiento de materiales mediante láser". Las aplicaciones se expandieron desde el corte y soldado al procesamiento de materiales orgánicos como plásticos, hule y espuma.