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Elastómeros

Los elastómeros son materiales orgánicos caracterizados por su capacidad para deformarse y luego regresar a su forma original. Los elastómeros naturales han sido cosechados de árboles durante siglos, y se usan para aplicaciones que van desde borradores para lápices, hasta llantas para autos. Durante los últimos cien años, se han desarrollado muchos elastómeros sintéticos. Los elastómeros sintéticos están diseñados para cumplir ciertos requisitos, como resistencia al desgaste o compatibilidad química. El corte y grabado láser son procesos comunes para los elastómeros. El marcado láser es menos común. Visite nuestra Lista de proveedores de materiales para conocer los proveedores de elastómeros.

Muestra de elastómeros

Tipos de elastómeros









Tipos de procesos mediante láser

Los láseres están desempeñando un papel en continua expansión en el procesamiento de materiales, desde el desarrollo de nuevos productos a la fabricación en grandes volúmenes. Para todos los procesos láser, la energía de un haz láser interactúa con un material para transformarlo de alguna manera. Cada transformación (o proceso láser) es controlada mediante una regulación exacta de la longitud de onda, la potencia, el ciclo de trabajo y la tasa de repetición del haz láser. Estos procesos láser incluyen los siguientes:

Todos los materiales tienen características especiales que dictan la forma en que interactúa el haz láser y por consecuencia la modificación del material. Los procesos más comunes para elastómeros son los siguientes:

Corte láser de elastómeros
La energía del haz láser CO2 es absorbida fácilmente por la mayoría de los elastómeros, ocasionando que el material que está directamente en la ruta del láser se caliente y vaporice rápidamente. Si la potencia láser es lo suficientemente alta, el haz láser cortará completamente a través del material. La mayoría de los elastómeros se vaporizan rápidamente al cortarse con láser, lo que resulta en bordes suaves y rectos, con una zona afectada por el calor mínima.

Grabado láser de elastómeros
La potencia del haz láser CO2 puede limitarse para que elimine (grabe) el material hasta una profundidad específica. El proceso de grabado láser puede ser usado para crear patrones y diseños intrincados en la superficie de los elastómeros.

Marcado láser de elastómeros
Para algunos elastómeros, como la silicona, el láser de fibra se puede usar para crear una marca visible sin quitar material. Sin embargo, la marca es leve. Por lo tanto, el proceso de grabado láser se usa más comúnmente para aplicar números de pieza y otras marcas de identificación a los elastómeros.

Procesos combinados
Los procesos de corte y grabado láser descritos anteriormente pueden combinarse sin tener que quitar o reajustar el elastómero.







Consideraciones generales del sistema láser para elastómeros

Tamaño de plataforma: debe ser lo suficientemente grande para dar cabida a las piezas más grandes de elastómero que serán procesadas con láser o estar equipada con capacidad Clase 4 para procesar las piezas más grandes

Longitud de onda: casi todos los elastómeros absorben bien la longitud de onda de 10,6 micrones, y se recomienda para corte, marcado y grabado láser

Potencia láser - debe seleccionarse de acuerdo a los procesos que se realizan. De 50 a 150 vatios (láser CO2) es la mejor para corte y grabado láser de elastómeros. Con menos de 50 vatios la productividad será deficiente. Una mayor potencia láser proporciona un corte y grabado láser más rápido

Lentes: el mejor lente para el procesamiento de elastómeros mediante láser es el 2.0

Escape: debe tener suficiente flujo para remover los gases y partículas que se generan mediante el procesamiento láser del equipo de corte, marcado y grabado láser de elastómeros

Asistencia de aire: proporciona un chorro de aire cerca del punto focal del láser para ayudar a remover los gases y partículas que se generan durante el corte y grabado láser de elastómeros.



Consideraciones ambientales, de salud y de seguridad para el procesamiento de elastómeros mediante láser

Las interacciones del láser con el material casi siempre crean emanaciones gaseosas o partículas. Las emanaciones del corte y grabado láser de elastómeros incluyen varios compuestos orgánicos volátiles (VOC) que deben ser conducidos al ambiente exterior. Alternativamente, las emanaciones pueden ser tratadas primero con un sistema de filtrado y luego conducidas al ambiente exterior. La combustión de los elastómeros es inherente al procesamiento mediante láser y puede producir llamas. Por esto, el procesamiento de elastómeros mediante láser siempre debe ser supervisado.