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Élastomères

Les élastomères sont des matières organiques caractérisées par leur capacité à se déformer et à retrouver leur forme d’origine. Des élastomères naturels ont été récoltés à partir des arbres pendant des siècles et utilisés pour des applications qui s'étendent des gommes aux pneus de voitures. De nombreux élastomères synthétiques ont été développés ces cent dernières années. Les élastomères synthétiques sont développés pour répondre à certains besoins tels que la résistance à l’usure ou la compatibilité chimique. La gravure et la découpe au laser sont des traitements courants pour les élastomères. Le marquage par laser est moins courant. Vous trouverez des fournisseurs d'élastomères dans notre Liste des fournisseurs des matières.

Échantillon d'élastomère

Types d'élastomères









Types de traitement au laser

Les lasers jouent un rôle croissant dans le traitement des matières, du développement des nouveaux produits à la fabrication de masse. Pour tous les traitements au laser, l'énergie d'un faisceau laser interagit avec une matière pour la transformer d'une certaine manière. Chaque transformation (ou traitement au laser) est contrôlée par un réglage précis de la longue d'onde, de la puissance, du cycle de fonctionnement et du taux de répétition du faisceau laser. Ces traitements au laser sont les suivants :

Toutes les matières possèdent des caractéristiques uniques qui régissent la manière dont le faisceau laser interagit avec la matière, et la modifie en conséquence. Les processus les plus courants pour les élastomères sont les suivants :

Découpe au laser des élastomères
L'énergie d’un faisceau laser CO2 est facilement absorbée par la plupart des élastomères, ce qui provoque un réchauffement rapide et une vaporisation de la matière directement sur le chemin du faisceau laser. Si la puissance du laser est suffisante, le faisceau laser découpera entièrement la matière. La plupart des élastomères se vaporisent rapidement lorsqu'ils sont découpés au laser, ce qui produit des bords lisses et droits avec une zone affectée par la chaleur minimale.

Gravure au laser des élastomères
La puissance du faisceau laser CO2 peut être limitée afin qu'il extraie (grave) la matière à une profondeur spécifiée. Le processus de gravure au laser permet de créer des motifs et des formes complexes dans la surface des élastomères.

Marquage par laser des élastomères
Pour certains élastomères, tels que le silicone, un laser à fibre peut être utilisé pour créer un marquage visible sans retirer de matière. Toutefois, le premier marquage est faible. Le processus de gravure au laser est donc utilisé plus fréquemment pour appliquer une référence ou une autre identification sur les élastomères.

Processus associés
Les processus de gravure et de découpe au laser décrits ci-dessus peuvent être associés sans qu'il soit nécessaire de déplacer ou de fixer de nouveau l'élastomère.







Considérations générales relatives aux systèmes laser pour élastomères

Dimension de plate-forme : doit être assez grande pour accueillir les plus gros éléments d'élastomère qui seront traités au laser, ou être équipée d’un module de classe 4 pour traiter de plus gros éléments

Longueur d’onde : la longueur d'onde de 10,6 microns est bien absorbée par pratiquement tous les élastomères. Elle est recommandée pour le marquage, la gravure et la découpe au laser

Puissance laser : doit être sélectionnée en fonction des traitements qui seront réalisés. Une puissance de 50 à 150 Watts (laser CO2) est idéale pour la gravure et la découpe des élastomères au laser. Une puissance inférieure à 50 Watts offre une faible productivité. Une puissance laser élevée accélère la découpe et la gravure au laser

Lentille : une lentille 2.0 est la meilleure lentille pour processus généraux pour le traitement des élastomères par laser

Extraction : doit présenter un débit suffisant pour retirer les gaz et les particules générés pendant le traitement au laser par l’équipement de marquage, de gravure et de découpe des élastomères au laser

Assistance d'air : produit un jet d’air près du point de focalisation du laser pour contribuer à retirer les gaz et particules générés pendant la gravure et la découpe des élastomères au laser.



Considérations en matière d'environnement, de santé et de sécurité pour le traitement par laser des élastomères

Les interactions entre laser et matière créent presque toujours des effluents gazeux et/ou des particules. L'effluent issu de la gravure et de la découpe des élastomères au laser comportera différents composés organiques volatiles (COV), et doit être acheminé vers un environnement extérieur. Il peut également être traité par un système de filtration en premier lieu avant d'être acheminé vers un environnement extérieur. La combustion des élastomères est inhérente au traitement au laser et peut produire des flammes. Le traitement des élastomères par laser doit donc toujours être surveillé.