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Les fondements de la technologie laser

Historique de la technologie laser

La technologie laser a commencé avec Albert Einstein au début du vingtième siècle. Elle a évolué plus avant en 1960 lorsque le premier laser a été construit chez Hughes Research Laboratories. Suivez la chronologie ci-dessous pour voir l'évolution de la technologie laser.

CHRONOLOGIE

1917
Albert Einstein jette les bases de la technologie laser lorsqu'il prédit un phénomène d'« émission stimulée », qui forme la base de fonctionnement de tous les lasers.
1939
Valentin Fabrikant théorise l'utilisation de l'émission stimulée pour amplifier le rayonnement.
1950
Charles Townes, Nikolay Basov et Alexander Prokhorov développent la théorie quantique d'émission stimulée et démontrent l'émission stimulée des micro-ondes. Le prix Nobel de physique leur est ultérieurement décerné pour ces travaux révolutionnaires.
1959
Gordon Gould, diplômé de l'université de Columbia, suggère que l'émission stimulée peut être utilisée pour amplifier la lumière. Il décrit un résonateur optique capable de créer un faisceau étroit de lumière cohérente et l'appelle LASER, acronyme de « Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation » (Amplification de la lumière par émission stimulée de rayonnement).
1960
Theodore Maiman construit le premier prototype fonctionnel de laser chez Hughes Research Laboratories à Malibu, Californie. Ce laser utilise du rubis synthétique comme milieu actif et émet un faisceau lumineux d'un rouge profond dont la longueur d'onde est de 694,3 nm. La première application du laser au rubis concernait des télémètres militaires et elle est toujours utilisée commercialement pour percer le diamant en raison de sa haute puissance de crête.
1963
Le laser au dioxyde de carbone (CO2) est mis au point par Kumar Patel chez AT&T Bell Labs. Le laser CO2 est beaucoup moins onéreux et beaucoup plus efficace que le laser au rubis. Ces facteurs en ont fait le type de laser industriel le plus plébiscité depuis plus de 50 ans.

Développement du traitement des matières par laser

Historique du laser 1

Années 1960

Le premier laser CO2, mis au point en 1964, n'offrait qu'une puissance de sortie d'un milliwatt. Dès 1967, des lasers CO2 d'une puissance supérieure à 1 000 watts étaient possibles. La première application du traitement des matières par laser est intervenue en 1967, lorsque Peter Houldcroft de TWI (The Welding Institute) à Cambridge, Angleterre, a utilisé un faisceau laser CO2 à oxygène pour couper une plaque de métal d'un mm d'épaisseur.

Années 1970

La poursuite de l'affinage des lasers CO2 ainsi que les développements de nouveaux types de lasers ont accompagné les premières applications d'« usinage par laser ». Le premier système laser 2 axes a été développé en 1975 par Laser-Work A.G. Les applications les plus précoces ont été motivées par les constructeurs automobiles et aéronautiques qui découvraient la valeur des lasers pour la découpe et le soudage.

Années 1980

L'introduction de petits lasers bon marché comme le laser à plaque au CO2 a lancé une nouvelle ère de « traitement des matières par laser ». Les applications s'étendaient de la découpe et du soudage des métaux au traitement de matières organiques telles que le plastique, le caoutchouc et la mousse.