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Les fondements de la technologie laser

Traitement des matières par laser

Le traitement des matières par laser utilise l'énergie laser pour modifier la forme ou l’aspect d’une matière. Cette méthode de modification de la matière présente beaucoup d'avantages, tels que la possibilité de modifier rapidement des conceptions, de réaliser des produits sans changer d’outil et d’améliorer la qualité des produits finis. Un autre avantage du traitement des matières par laser est la compatibilité avec une multitude de matières. Les matières compatibles incluent la céramique, les composites, les plastiques/polymères, mais aussi les adhésifs et certains métaux tels que l’aluminium, le fer, l'acier inoxydable et le titane.

Interaction entre énergie laser et matière

Les effets produits par l'interaction entre l'énergie laser et une matière dépendent fortement de la longueur d'onde et de la puissance du laser et des caractéristiques d’absorption et de la composition chimique de la matière.

Les longueurs d'onde courantes pour le traitement des matières par laser sont de 10,6 et 9,3 microns, produites par les lasers CO2, et de 1,06 micron produites par les lasers à fibre. Différents niveaux de puissance sont disponibles pour chaque type de laser afin d’optimiser l’interaction entre l'énergie laser et la matière. Toutefois, les caractéristiques d’absorption et la composition chimique de la matière et les résultats souhaités ont une forte incidence sur le choix du type de laser et du niveau de puissance.

Les effets de l’interaction de l'énergie laser avec la matière sont l’ablation et/ou la modification de matière.

interaction laser/matière

Ablation de matière

Ce processus physique retire de la matière. La matière est complètement retirée de la surface supérieure à la surface inférieure ou partiellement à partir de la surface supérieure jusqu'à une profondeur spécifiée. L'ablation de matière est utilisée pour le perçage, la gravure et la découpe au laser.

Matière au laser

Modification de la matière en surface

Ce processus physique altère les propriétés et/ou l'aspect d’une matière. La modification de la matière permet de marquer la surface d’une matière en modifiant son apparence ou ses propriétés.

Les termes découpe, gravure et marquage sont souvent désignés comme des traitements au laser. Un ou plusieurs traitements au laser peuvent être appliqués à une matière en fonction de sa compatibilité.